Jornada de puertas abiertas 15 de septiembre

SQL: todo lo que necesitas saber sobre el lenguaje de programación de bases de datos

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SQL es un lenguaje de programación que permite manejar bases de datos. Descubre todo lo que necesitas saber al respecto : cómo funciona, casos de uso, métodos de aprendizaje, etc.

SQL o «Structured Query Language» es un lenguaje de programación que permite manipular los datos y los sistemas de bases de datos relacionales. Este lenguaje se utiliza principalmente para comunicarse con las bases de datos con el fin de gestionar los datos que contienen.

En particular, permite almacenar, manipular y encontrar estos datos. También es posible realizar consultas, actualizar datos, reorganizarlos o incluso crear y modificar el esquema y la estructura de un sistema de base de datos y controlar el acceso a sus datos.

La historia de SQL

La historia de SQL comienza en 1969, cuando el investigador de IBM Edgar F. Codd definió el modelo de base de datos relacional. Ese modelo se basa en la asociación de «claves» con varios datos. Por ejemplo, un nombre de usuario se puede asociar con un nombre real y un número de teléfono.

Unos años más tarde, IBM creó un lenguaje para los sistemas de gestión de bases de datos relacionales basado en el trabajo de Codd. Ese lenguaje primero se llamó SEQUEL, siglas de «Structured English Query Language» y después de varias implementaciones y revisiones, pasó a llamarse SQL.

Las pruebas comenzaron en 1978, y luego IBM empezó a desarrollar productos comerciales como SQL/DS en 1981 y DB2 en 1983. Le siguieron otros proveedores, como Sybase, Ingres u Oracle, que lanzó su primer producto en 1979.

¿Cómo funciona SQL?

Las aplicaciones se pueden programar con diferentes lenguajes como Python, PHP o Ruby. Sin embargo, históricamente, las bases de datos no comprenden esos lenguajes. Hasta hace poco, solo entendían SQL (aunque las cosas han cambiado mucho en los últimos años).

Esta es la razón por la que aprender SQL es indispensable para trabajar en los campos del desarrollo de aplicaciones o desarrollo web. Antes de poder utilizarlo, es necesario aprender su «markup» o marcado.

Esto es válido para todos los lenguajes de programación. Por otra parte, SQL tiene una característica única que lo distingue de otros lenguajes: el concepto de tablas.

De hecho, una base de datos está compuesta por tablas. Cada una de esas tablas está formada por columnas y filas, y representa un conjunto de datos. Por tanto, SQL permite crear o manipular tablas.

Al trabajar con bases de datos, se utilizan con frecuencia varios comandos SQL. Por ejemplo, «CREATE DATABASE» permite crear una base de datos, «CREATE TABLE» permite crear tablas.

El comando «SELECT» se utiliza para buscar o extraer datos de una base de datos. «UPDATE» permite ajustar o editar datos y «DELETE» permite borrar algunos datos.

Estos son solo algunos ejemplos de comandos de uso muy común, para que tengas una idea general de cómo funciona SQL. Cuanto más compleja sea la base de datos, más comandos tendrá que utilizar el usuario.

Esos comandos permiten escribir «consultas» para manipular datos en bases de datos. El sistema interpreta y procesa estos comandos, por ejemplo, para crear un nuevo registro en una base de datos.

¿Para qué se utiliza el lenguaje SQL?

El lenguaje SQL se usa en todas las áreas en las que se explotan las bases de datos. En otras palabras, se puede encontrar en prácticamente todas las áreas en las que se generan y se analizan datos.

En el sector financiero, las aplicaciones de banca online y de procesamiento de pagos almacenan datos sobre las transacciones financieras y los usuarios. Esos sistemas se basan en bases de datos complejas y, por tanto, requieren el uso de SQL.

Asimismo, las aplicaciones de streaming de música como Spotify o Deezer hacen un uso intensivo de las bases de datos, por ejemplo, para almacenar los amplios catálogos de archivos de música procedentes de diferentes álbumes de diferentes artistas.

SQL permite manipular esos datos para encontrar lo que busca el usuario o incluso almacenar datos sobre el usuario y sus preferencias.

Las redes sociales como Facebook o Instagram utilizan SQL para almacenar información sobre el perfil de un usuario, como su biografía o su ubicación. Siempre que un usuario crea una publicación o comparte contenido, SQL permite actualizar la base de datos.

Seguro que ya has comprendido que hay una gran variedad de aplicaciones que todos usamos a diario que usa el lenguaje SQL. La mayoría del software más popular se basa en gran medida en SQL.

¿Cuáles son los sistemas de bases de datos SQL más famosos?

Un sistema de base de datos es un programa que permite que un desarrollador trabaje con una base de datos a través de una interfaz de usuario. Esto hace posible manipular bases de datos de una manera más intuitiva, en particular gracias a plantillas prediseñadas y herramientas de construcción.

Las diferentes herramientas simplifican la vida del programador de bases de datos al automatizar las tareas más comunes como la limpieza del sistema. Hay una gran cantidad de ellas.

La más popular a nivel mundial es Oracle Database. Ese sistema de base de datos SQL se utiliza en una gran cantidad de sectores y, en particular, para el almacenamiento de datos y el procesamiento de transacciones en línea.

Otro sistema popular es MySQL, disponible en código abierto y gratuito para particulares y empresas. Las pequeñas empresas y las startups lo aprecian especialmente por ser gratuito, y muchas aplicaciones de código abierto también lo utilizan.

Para su sistema operativo Windows, Microsoft ofrece su propio sistema de gestión de bases de datos SQL llamado SQL Server. Ese sistema se utiliza en software para el público general y en servidores web que se ejecutan en Windows, lo que le supone una gran base de usuarios.

Finalmente, PostgreSQL es el principal competidor de MySQL. Se trata de nuevo de un sistema de base de datos de código abierto, utilizado por muchas startups por ser gratuito. Ese sistema es compatible con todos los principales sistemas operativos, como macOS, Windows y Linux. A diferencia de otros sistemas como SQL Server, PostgreSQL hace hincapié en seguir la sintaxis estándar de SQL, lo que facilita enormemente su aprendizaje.

¿Cómo aprender el lenguaje SQL?

Existe una amplia variedad de opciones para aprender SQL. Puedes recurrir a libros especializados para aprender los fundamentos y descubrir los errores que no hay que cometer. También existen muchos cursos de formación en línea, como los que ofrece DataScientest.

Si te topas con un problema o una dificultad durante el aprendizaje o el uso de SQL, también puedes recurrir a comunidades en línea para buscar ayuda y ampliar tu experiencia. Podrás encontrar ayuda de programadores experimentados en plataformas como Stack Overflow, Quora, Reddit o StackExchange.

Pocas semanas bastan para aprender los conceptos básicos de SQL si ya tienes nociones de programación y conoces otros lenguajes. La mejor manera de acelerar tu aprendizaje es trabajar en proyectos concretos: una base de datos, una aplicación web, etc. Entrénate todos los días y progresarás rápidamente.

Ahora ya sabes todo sobre SQL. Para obtener más información, descubre nuestro dossier sobre la gestión de bases de datos o nuestro curso de Data Engineer (ingeniero de datos).

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