Windchill : tout sur la plateforme de Product Life Management

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Windchill est un système complet de gestion de cycle de vie des produits conçu par PTC. Il offre des fonctionnalités de gestion des données et des processus, de gestion des documents et de traçabilité des modifications. Découvrez tout ce qu’il faut savoir sur cette plateforme et comment apprendre à la maîtriser !

Les entreprises des secteurs tels que l’aérospatiale, l’automobile, l’électronique et la santé font face à des pressions concurrentielles croissantes pour développer des produits de haute qualité tout en réduisant les coûts et les délais de mise sur le marché.

Afin d’y parvenir, elles se tournent vers la gestion de cycle de vie des produits aussi appelée PLM : Product Life Management. Cette discipline englobe un ensemble de processus, de méthodologies et de technologies visant à gérer l’ensemble du cycle de vie d’un produit de sa conception à sa fabrication.

Toutefois, par le passé, la gestion des données et des documents était souvent fragmentée avec des informations dispersées dans plusieurs systèmes et départements. La collaboration entre les équipes de conception, d’ingénierie, de production et de marketing était limitée.

Ceci entraînait des retards, et des erreurs dans le processus de développement. De plus, la traçabilité des modifications et la conformité réglementaire étaient des défis complexes à relever.

À la fin des années 1990, pour surmonter ces obstacles, PTC (Parametric Technology Corporation) a créé une solution innovante permettant aux entreprises de prendre des décisions plus éclairées, d’optimiser leurs ressources et de rester compétitives : Windchill.

Qu’est-ce que c’est ?

Initialement conçu comme une solution de gestion de données techniques, Windchill a rapidement évolué pour devenir un système PLM complet.

Au fil des années, il s’est enrichi de nombreuses mises à jour et amélioration renforçant sa position en tant que leader du marché dans le domaine de la gestion de cycle de vie des produits.

Parmi ses fonctionnalités clés, on retrouve la gestion de données techniques, la gestion des documents, la gestion de processus métier, la collaboration en équipe, la traçabilité des modifications et la conformité réglementaire.

Cette plateforme permet aux entreprises de centraliser et de rationaliser la gestion de l’ensemble du cycle de vie d’un produit, depuis sa conception initiale jusqu’à sa mise en service et sa maintenance.

En centralisant les données et en facilitant la collaboration entre les équipes, elle permet aux entreprises de réduire les coûts. Son application s’étend à une large variété de secteurs.

Quelles sont les principales fonctionnalités ?

L’une des fonctionnalités au cœur de Windchill est sa capacité à gérer efficacement les données et les documents liés aux produits. Au sein de cet environnement centralisé, les entreprises peuvent stocker, organiser et partager une grande variété de données.

Ceci inclut les spécifications techniques, les plans de conception, les rapports de test et les documents réglementaires. Grâce à un accès rapide et sécurisé aux informations pertinentes, les équipes peuvent collaborer de manière transparente et prendre les bonnes décisions tout au long du cycle de vie.

Par ailleurs, les outils de collaboration intégrés permettent aux utilisateurs dispersés géographiquement de partager des informations, de commenter des documents, de suivre les progrès des projets et de coordonner les efforts d’une manière efficace.

Les fonctionnalités de gestion de projet sont très utiles pour définir des tâches, affecter des ressources, suivre les échéanciers et gérer les risques. Ceci garantit que les projets avancent de manière fluide et selon les spécifications.

Les options de gestion des configurations aident également à suivre et contrôler les modifications apportées aux produits et aux composants tout au long du cycle de vie.

L’intégration des processus métier, de la gestion des documents et de la collaboration en équipe fournit une vue holistique et transparente du produit, aidant à prendre des décisions stratégiques et à maximiser la valeur du produit.

Les nouveautés apportées par Windchill 13

La version 13 de Windchill, lancée en juin 2023, apporte plusieurs améliorations importantes. Le Windchill Workgroup Manager est une application client permettant de gérer les données en provenance de multiples applications CAD.

Elle a été améliorée pour une meilleure interopérabilité, et permet aux utilisateurs de découpler la maintenance des applications serveur et client pour améliorer l’expérience.

Par ailleurs, les performances de visualisation 3D pour les structures de produit complexes et extrêmement larges ont été largement accrues. Grâce à QuickView, la visualisation est plus fluide et plus rapide.

Avec les capacités de positionnement dynamique de Windchill Smart Platforms, les designers peuvent aussi créer une architecture de plateforme définissant l’interface sur l’ensemble d’une structure de produit.

Les variantes peuvent être créées et visualisées directement, sans avoir besoin de créer de multiples copies dans le CAD. Ceci offre un précieux gain de temps.

Les usagers peuvent tirer profit de ces multiples améliorations pour visualiser, synchroniser et étendre le flux d’informations entre l’ingénierie et la fabrication. Le nouveau mode QuickView de MPM permet de visualiser de très larges structures directement dans les environnements de planification de fabrication.

De plus, les nouvelles capacités de transformation BOM automatique utilisent les règles définies par les usagers. Les mises à jour peuvent ainsi être passées en revue plus simplement.

Cette treizième version simplifie aussi le processus de soumission réglementaire pour l’industrie des appareils médicaux. Les parties prenantes peuvent participer au processus de changement, et les utilisateurs peuvent aussi ajouter des liens d’information pour les familles de produits.

Windchill nommé champion des PLM par Forrester

Selon le rapport Wave de Forrester pour 2023, basé sur une évaluation à 22 points des principaux acteurs de l’industrie des PLM, Windchill se hisse au sommet du classement aux côtés de Siemens Teamcenter/Xcelerator.

Il surpasse les autres solutions comme Dassault Systèmes 3DEXPERIENCE, Autodesk Vault et Fusion 360. L’un de ses points forts est sa « feuille de route d’innovation » soutenant les cas d’usages les plus critiques pour la continuité numérique.

La solution a reçu la note maximale pour ses capacités de design sur le PLM à long-terme, et pour les cas d’usage dans le domaine de la fabrication, des cas d’usage de service et des caractéristiques de plateforme.

L’approche du marché, la feuille de route d’exécution et la vision de produit de PTC ont aussi été récompensées. Selon la firme, c’est notamment sa vision en boucle fermée et l’acquisition de startups comme Codebeamer et ServiceMax qui lui ont valu ces honneurs.

Ses principaux points faibles sont les cas d’usage dans le domaine de la fourniture, et les performances et améliorations prévues en termes de stratégies.

Avec plus de 12 000 clients dont J&J, l’US Navy, Volvo Group ou Raytheon, Widnchill est incontestablement l’un des poids lourds de l’industrie du PLM. C’est aussi son investissement stratégique dans la plateforme IOT ThingWorx qui lui permet de se distinguer.

Comment utiliser et implémenter Windchill ?

La première étape est l’installation de Windchill, qui requiert une compréhension approfondie des besoins spécifiques de l’entreprise et des compétences techniques avancées.

Les entreprises doivent évaluer les exigences matérielles et logicielles, définir les flux de travail et personnaliser l’interface utilisateur pour répondre aux besoins uniques de leur organisation.

Une planification minutieuse et une collaboration étroite entre les équipes informatiques et fonctionnelles sont essentielles pour garantir une implémentation réussie.

Par la suite, l’interface utilisateur est conçue pour être conviviale et intuitive, afin d’offrir une expérience transparente et cohérente. Les utilisateurs peuvent accéder aux diverses fonctionnalités via une interface web moderne, personnalisable en fonction des rôles et des responsabilités de chacun.

La navigation est simple et fluide, ce qui permet de trouver rapidement les informations requises et d’accomplir les tâches de manière efficace.

Toutefois, après le déploiement, les entreprises doivent établir des processus de gestion des données et des projets pour maximiser la valeur du logiciel. Ceci implique de définir des flux de travail, d’établir des politiques de gestion de documents et de former les utilisateurs sur les meilleures pratiques.

Au fil du temps, les processus doivent être continuellement évalués et optimisés pour s’aligner sur les objectifs commerciaux et garantir une utilisation efficace à long terme.

Conclusion : Windchill, une plateforme de PLM adaptée aux enjeux de l’industrie 4.0

Dans les années à venir, Windchill continuera d’intégrer de nouvelles technologies et innovations pour améliorer ses fonctionnalités et son efficacité. L’intelligence artificielle, l’analyse de données avancées et la réalité augmentée sont quelques-unes des innovations qui peuvent façonner son futur.

Cette évolution va engendrer son adoption généralisée dans un large éventail d’industries, et à une intégration plus profonde avec d’autres systèmes d’entreprise comme les ERP et les systèmes IOT.

Ce logiciel va donc jouer un rôle central dans l’ère de l’industrie 4.0 en tant que plateforme essentielle pour la transformation numérique des entreprises. Il va permettre aux entreprises de créer des produits intelligents, connectés et personnalisés.

Néanmoins, son adoption réussie dépend de la formation et de l’engagement des utilisateurs. C’est pourquoi il est important d’investir dans des programmes complets pour familiariser les employés avec les fonctionnalités et les meilleures pratiques.

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